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美国“民主灯塔”已深陷“民主赤字”

时间:2021-06-05 02:54 来源:网络整理

  美国“民主灯塔”已深陷“民主赤字”

  【鸣镝】

  日前,北约前秘书长、丹麦前首相拉斯穆森创办的“民主国家联盟基金会”和德国民调机构拉塔纳公司在53个国家的5万多人中开展了“2021民主认知指数”调查。结果显示, 江西资讯网,全球受访者中有44%的人担心美国对本国民主构成威胁。同时,有50%的美国受访者尤其担心自己国家并非民主国家,更有59%的美国受访者认为美国政府只代表少数团体利益。该调查结果说明,美国长期以来吹捧的“民主灯塔”已深陷“民主赤字”,包括美国在内的世界各国人民越来越认识到其虚伪性。

  美式民主的真实性与代表性受质疑

  民主的原意是指人民的统治,或者说,是人民当家作主,因而人民授权是政治权力赢得其正当性的唯一来源。美国政治学家罗伯特·达尔认为,真正的民主是“能完全地或几乎完全地回应所有公民的意愿”。长期以来,美国将美式民主制度自诩为世界上“最好的制度”。但是,“2021民主认知指数”调查结果表明,美式民主对其公民的回应性显然存在严重不足,因而在自己国家内部已不再享有广泛的认同度。

  ——半数美国民众不信任美式民主的真实性。民主的真实性,既体现为实现人民当家作主的形式,即人民有足够的能力和充分的渠道实现当家作主;也体现为人民当家作主的目的和效果,即政治制度的运行应尽可能回应人民的需求,尽可能促进国家的发展且保障发展成果为广大人民所共同享有。

  美国建国之初,财产权是投票权的基石。“一人一票、票票等值”原则在美国的确立,实际上经历了近200年相当曲折的斗争过程,“精英—平民”对立的公民权斗争是美国从精英共和向大众民主发展演进的推动力。自20世纪下半叶开始,具有完全民事行为能力的美国成年公民平等享有选举权,是以竞争性选举为核心的美式民主的基石。

  然而,美式大众民主政治与资本主义经济制度在一定程度上并不互洽, 中国企业快报网,因为占人口大多数的中下阶层尽管可以通过大众民主政治机制提出经济社会权利平等的诉求,但资本主义经济制度必然要求确保财产安全和经济自由(本质上是资本获取利润的自由)。

  为了对这种“不互洽”进行“纠偏”, 中国大雅新闻网,一方面,大众民主的本质被逐步界定为一种程序,美式民主被逐渐等同于两党之间进行的竞争性选举,从而以财富掌控选举政治的方式确保精英阶层对美国的统治;另一方面,将公民权进行解构, 中国特别关注网,在强化对民事权利(财产权利)的保障的同时, 每日视点网,限制社会权利, 中国生态快报网,例如坚持“私有财产神圣不可侵犯”的宪法原则,给经济社会平等诉求冠以“福利陷阱”的污名等。

  所以,大众民主政治未能将中低层普通民众结果正义的诉求纳入美式民主的主要议程,也未能遏制美国日益加剧的不平等。如美国学者皮特·特敏在《消失的中产阶级》一书中所指出的,“美国正在成为一个由富人和穷人组成的国家”。这一现象在2020年新冠肺炎疫情暴发以来尤为突出:数千万美国普通民众因新冠肺炎疫情而失去工作、健康和财富。2021年1月,多达10%以上的美国成年人表示他们在过去一周里有时或者经常吃不饱。与此相反,根据《福布斯》年度亿万富翁报告,从2020年3月到2021年1月,600多名美国亿万富翁的财富总额从大约2.95万亿美元增加到4.09万亿美元,增长了38.6%,其中最富有的5个美国人的财富增长达到了85%。

  显然,美式民主未能保障美国的发展成果为广大美国人民所共享,并且不平等性正在扭曲美国社会:经由美式民主政治程序通过的2017年《减税和就业法案》为美国大企业提供了合法避税途径。2020财年,至少有55家最大的美国企业没有缴纳联邦企业所得税, 中国扶贫快报网,反而享受了高达120亿美元的税收减免。

  因此,美式民主程序已经很难吸纳和消解美国社会日益积聚的不满。美国国会遭暴力冲击事件、亚利桑那州参议院公开审计马里科帕县的数百万张选票等,都说明选举机制本身的公正性已经遭受相当比重美国民众的怀疑。无论是从程序正义还是从结果正义出发,美式民主的真实性在美国国内都已经失去了普遍信任。

  ——多数美国民众不认可美式民主的代表性。被称为“美国宪法之父”的麦迪逊曾预期, 中国品牌创新网,“由人民代表发出的公众呼声, 江苏资讯网,要比人民自己为此集会和亲自提出意见更能符合公共利益”。但是,诺贝尔经济学奖获得者约瑟夫·斯蒂格利茨认为,今天的美式民主已经沦为美国上层1%的人的“民有、民治、民享”。斯蒂格利茨的判断与“2021民主认知指数”调查中多数美国受访者的意见是一致的。

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